maandag 9 maart 2009

Bad farma


Als we de rioolblogjes mogen geloven, zijn we het slachtoffer van een groot farmaceutisch complot. Farmaceutische bedrijven corrumperen de samenleving. Kijk maar, schrijft Micha Kat met verwijzing naar een artikel in de New York Times. In de VS schijnen studenten "zo'n beetje in opstand te zijn gekomen tegen de gekleurde en partijdige wijze waarop ze worden onderwezen door deels door big farma betaalde professoren". Een professor, zo bleek na een deels door de studenten afgedwongen disclosure-verplichting, had 47 betaalde banden met big farma!

Nou nou, poeh poeh. Heeft Kat enig idee wat die bedrijven doen? Is het hem bekend dat ze voor de ontwikkeling van hun geneesmiddelen zijn aangewezen op wetenschappelijk onderzoek aan universiteiten en dat ze dat onderzoek logischerwijze (mede) financieren? En natuurlijk staat er helemaal niet in de New York Times dat studenten "zo'n beetje in opstand zijn gekomen". Dat maakt Kat er weer van. Het stuk gaat wel over de terechte zorg die er bestaat over de onafhankelijkheid van medisch onderzoek. Maar dat betekent nog niet dat gesponsorde professoren - zoals complottertjes graag suggereren - willens en wetens onderzoekresultaten vervalsen alleen maar om de sponsor tevreden te stellen. Daarmee val je namelijk al snel door de mand, zeker als elk gepubliceerd onderzoek is te reproduceren.

Maar het kan natuurlijk nog gekker. Kat weer: "In een tweede majeure ontwikkeling (...) wordt thans vergaand bewijs gepresenteerd voor een complot vanuit big farma (het bedrijf Baxter) dat het vogelgriep-virus opzettelijk wordt verspreid."

Vergaand bewijs? Dat bewijs staat zogenaamd op een blogje van We Are Change Holland en dan weet je wel weer hoe laat het is. Complottermania. Alex Jones wordt weer aangehaald en een gezondheidsexpert die denkt dat er geen fout gemaakt kan zijn omdat de firma Baxter zich aan laboratoriaprotocollen houdt. Alsof dat fatale missers uitsluit. Een bericht van de Canadian Press plaatst het incident ten minste in het juiste perspectief: "Public health authorities concerned about what has been described as a “serious error” on Baxter’s part have assumed the death of the ferrets meant the H5N1 virus in the product was live."

Slechts 37 mensen blijken in aanraking te zijn gekomen met het virus zonder gevolgen. Als Baxter al de bedoeling had om het virus opzettelijk te verspreiden, is er dus weinig van terechtgekomen. Zeg maar gerust helemaal niets. Maar dat moet je Kat niet vertellen. Want laat Baxter nou tevens de voormalig dean van de medical school van Harvard bijna 200.000 dollar per jaar te hebben betaald voor een positie in de board. "Gedurende vijf van de tien jaar dat deze Joseph B. Martin de medical school leidde bestuurde hij dus mede een farmaceutisch bedrijf dat er thans van wordt beschuldigd de vogelgriep opzettelijk te hebben verspreid."

Valt nog mee dat Kat niet suggereert dat Martin het plan helemaal zelf heeft uitgebroed.

4 opmerkingen:

  1. Baxter admits contaminated seasonal flu product contained live bird flu virus:

    The company that released contaminated flu virus material from a plant in Austria confirmed Friday that the experimental product contained live H5N1 avian flu viruses. And an official of the World Health Organization's European operation said the body is closely monitoring the investigation into the events that took place at Baxter International's research facility in Orth-Donau, Austria. "At this juncture we are confident in saying that public health and occupational risk is minimal at present," medical officer Roberta Andraghetti said from Copenhagen, Denmark. "But what remains unanswered are the circumstances surrounding the incident in the Baxter facility in Orth-Donau."

    The contaminated product, a mix of H3N2 seasonal flu viruses and unlabelled H5N1 viruses, was supplied to an Austrian research company. The Austrian firm, Avir Green Hills Biotechnology, then sent portions of it to sub-contractors in the Czech Republic, Slovenia and Germany. The contamination incident, which is being investigated by the four European countries, came to light when the subcontractor in the Czech Republic inoculated ferrets with the product and they died. Ferrets shouldn't die from exposure to human H3N2 flu viruses.
    Public health authorities concerned about what has been described as a "serious error" on Baxter's part have assumed the death of the ferrets meant the H5N1 virus in the product was live. But the company, Baxter International Inc., has been parsimonious about the amount of information it has released about the event. On Friday, the company's director of global bioscience communications confirmed what scientists have suspected. "It was live," Christopher Bona said in an email.
    The contaminated product, which Baxter calls "experimental virus material," was made at the Orth-Donau research facility.

    Baxter makes its flu vaccine - including a human H5N1 vaccine for which a licence is expected shortly - at a facility in the Czech Republic. People familiar with biosecurity rules are dismayed by evidence that human H3N2 and avian H5N1 viruses somehow co-mingled in the Orth-Donau facility. That is a dangerous practice that should not be allowed to happen, a number of experts insisted. Accidental release of a mixture of live H5N1 and H3N2 viruses could have resulted in dire consequences. While H5N1 doesn't easily infect people, H3N2 viruses do. If someone exposed to a mixture of the two had been simultaneously infected with both strains, he or she could have served as an incubator for a hybrid virus able to transmit easily to and among people. That mixing process, called reassortment, is one of two ways pandemic viruses are created.
    There is no suggestion that happened because of this accident, however. "We have no evidence of any reassortment, that any reassortment may have occurred," said Andraghetti.

    "And we have no evidence of any increased transmissibility of the viruses that were involved in the experiment with the ferrets in the Czech Republic." Baxter hasn't shed much light - at least not publicly - on how the accident happened. Earlier this week Bona called the mistake the result of a combination of "just the process itself, (and) technical and human error in this procedure." He said he couldn't reveal more information because it would give away proprietary information about Baxter's production process. Andraghetti said Friday the four investigating governments are co-operating closely with the WHO and the European Centre for Disease Control in Stockholm, Sweden. "We are in very close contact with Austrian authorities to understand what the circumstances of the incident in their laboratory were," she said. "And the reason for us wishing to know what has happened is to prevent similar events in the future and to share lessons that can be learned from this event with others to prevent similar events. ... This is very important."

    Copyright © 2009 The Canadian Press. All rights reserved.

    BeantwoordenVerwijderen
  2. "Baxter admits contaminated seasonal flu product contained live bird flu virus:"

    Mooie lap tekst, maar dat Baxter dit toegeeft stond reeds in het artikel, dus je voegt niets toe met je copy/paste aktie.

    BeantwoordenVerwijderen
  3. Complottertjes citeren altijd de MSM als het ze zo uitkomt. Maar anders is de MSM natuurlijk weer niet te vertrouwen.

    BeantwoordenVerwijderen

Opmerking: alleen leden van deze blog kunnen een reactie plaatsen.