vrijdag 8 mei 2009

Taliban


Google moet onder de mediawet vallen, betoogt Henk Blanken in zijn boek Mediamores, dat volgende week verschijnt. Willem Buiter in de FT gaat nog verder en pleit voor wetgeving en een consumentenboycot tegen Google vanwege zijn "enorme macht". Google is voor privacy en intellectueel eigendom wat de Taliban is voor vrouwen- en burgerrechten: een griezelig gevaar. "Google is to privacy and respect for intellectual property rights what the Taliban are to women’s rights and civil liberties: a daunting threat that must be fought relentlessly by all those who value privacy and the right to exercise, within the limits of the law, control over the uses made by others of their intellectual property. The internet search engine company should be regulated rigorously, defanged and if necessary, broken up or put out of business. It would not be missed."

Complotters? Nou, niet echt. Blanken is van de 'bomenpers', maar dan wel met een scherp oog voor het digitale domein. Google is in zijn ogen de facto een mediabedrijf doordat we het zo gebruiken. Een aantal rollen van de traditionele massamedia zijn overgenomen door Google, in eendrachtige samenwerking met zijn gebruikers.

Blanken bepleit een aanpassing van de mediawet teneinde een “level playing field” voor alle mediabedrijven te bereiken. Maar wat Henk daarmee vooral bedoelt is: zorgen dat zijn papieren krant (Dagblad van het Noorden) niet verdwijnt door een generatie die niks om kranten geeft. Wat amper een probleem genoemd kan worden, eerder een bewuste keuze van die generatie.

Buiter maakt zich vooral boos over de parasitaire wijze waarop Google profiteert van gratis inhoud en zich daarbij niets aantrekt van onze privacy. "Search engines like those of Google, Yahoo and Microsoft can provide the companies that own and manage them with detailed information about many aspects of our lives, including our intimate, personal lives. In the wrong hands that information could be used not only to put a commercial squeeze on people, but alto to extort and blackmail them. Transferred to government hands they could provide much of the information required for a pretty effective and very nasty police state." En: "Google company’s founding motto is: ‘Don’t be evil.’ But it does evil. It has indeed, become the new evil empire of the internet. It is time for people to take a stand, as individual consumers and internet users, and collectively through laws and regulations, to tame this new Leviathan."

Zou het? Je kunt Google moeilijk verwijten dat het willens en wetens gegevens indexeert die privacygevoelig zijn. Die gegevens staan immers gewoon online. Een complete generatie heeft er namelijk geen enkele moeite om persoonsgegevens uit te wisselen. En ja, Google indexeert ook materiaal dat auteursrechtelijk beschermd is. Onmogelijk om van te voren te filteren, maar achteraf makkelijk te verwijderen. Wat ook op grote schaal gebeurt.

Wanneer hebben deze geluiden trouwens eerder gehoord? Een jaar of tien geleden in elk geval, toen het monopolie van Microsoft als zeer bedreigend werd ervaren. Waarom horen we daar niks meer over? Omdat Microsoft veel meer concurrentie heeft gekregen. Waarom heeft Google geen serieuze concurrentie? Omdat niemand het serieus heeft geprobeerd. Zelfs Microsoft niet, die een quick fix met rivaal Yahoo als enige redding zag om de zoekgigant te pareren. Wie Google te machtig vindt worden, moet gewoon zelf een Google beginnen.

Geen opmerkingen:

Een reactie plaatsen